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Prevalencia de la enfermedad de Raynaud


El estudio Framingham desveló que este fenómeno es más común en las mujeres que en los hombres, siendo un 5% de hombres los afectados y un 8% de mujeres.

La enfermedad de Raynaud viene provocada por una exagerada vasoconstricción de las arterias y arteriolas digitales. Estos cambios vasculares inducen a la palidez paroxística o la cianosis de los dedos de las manos o los pies y, menos frecuentemente, de la nariz, los lóbulos de las orejas o los labios. Habitualmente, los dedos cambian de rojo a blanco y a azul desde el más cercano hasta el más distante, guardando relación con la vasodilatación proximal, la vasoconstricción central y aún más cianosis distal (Fig. 11-28). El fenómeno de Raynaud puede ser una enfermedad en sí misma o aparecer como síntoma de otras dolencias.

FIGURA 11-28 La enfermedad de Raynaud. A, Palidez severa de los dedos distales resultante del cierre de las arterias digitales. B, Cianosis de las yemas de los dedos. (Extraído de: Salvarani C, et al.: Polymyalgia rheumatica and giant-cell arteritis. N Engl J Med 347:261, 2002.)

El fenómeno de Raynaud primario (anteriormente llamado dolencia de Raynaud) refleja una exageración de las respuestas de los vasomotores centrales y locales al frío o al estrés. Afecta a entre el 3% y el 5% de la población general y, sobre todo, a las mujeres jóvenes. Los cambios estructurales en las paredes arteriales no se producen hasta que el proceso está muy avanzado, cuando puede aparecer el engrosamiento intimal. El curso del fenómeno de Raynaud es, normalmente, benigno pero, cuando la enfermedad se alarga en el tiempo puede terminar en atrofia de la piel, los tejidos subcutáneos y los músculos. La ulceración y la gangrena isquémica se dan en casos extremos.

Por otro lado, el fenómeno de Raynaud secundario hace referencia a una insuficiencia vascular de las extremidades, secundaria a una enfermedad arterial causada por otras entidades como el lupus eritematoso sistémico (LES), la esclerodermia, la enfermedad de Buerger o incluso la arteroesclerosis. Teniendo en cuenta que la enfermedad de Raynaud puede ser el primer síntoma de dichas afecciones, cualquier paciente con alguno de estos síntomas debería ser revisado por un médico. Un 10% de estas personas acabará por manifestar una enfermedad oculta.

Sufferers can gain some relief from the symptoms by using heated clothing such as gloves, gloveliners, socks, mittens.


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